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Maneras de emprender

Nunca he montado un negocio (ni un proyecto más o menos decente, aunque no se haya convertido en negocio), pero en mi familia se han dado casos. A menudo me entran ganas, recuerdo las palabras de mi padre el día que llegó a casa y dijo “estoy harto de trabajar para los demás, vamos a hipotecar el piso y a montar un restaurante”. A mi madre le entró el vértigo. A mi padre le brillaban los ojos. Ya habían fracasado una vez. Yo no sabía de parte de quién ponerme.

Hace unos días Hace muchos días (este es otro post que rescato del baúl de los recuerdos AKA carpeta de borradores) tuve la oportunidad de escuchar hablar de su experiencia a diferentes emprendedores en el JEI Startup Zaragoza. Bueno, no es nada nuevo decir que no hay una fórmula mágica, que la pasión es por supuesto algo imprescindible. Me quedé con tres estilos de emprender.

  • Estilo 1: Emprendedor- Empresario. No sólo emprende sino que además tiene habilidades para converitr aquello en lo que cree en un negocio rentable. Con su business plan, su MBA y su pasión quizás más enfocada al negocio que al producto o servicio que ofrece, el emprendedor- empresario emprende y consigue hacer grande el negocio.
  • Estilo 2: El artesano. Ubaldo Huerta y Eduardo Manchón utilizaron este término para hablar de cómo ellos habían emprendido (y siguen haciéndolo) varios proyectos. Básicamente se refirieron a Loquo y a Panoramio. Con mimo, con cariño, poquito a poco, en un garaje o donde sea. Lo que dicen de que una empresa no se monta en un garaje a ratos libres… Pues depende. Lo que está claro es que es más difícil montar una empresa en tus ratos libres cuando el 80% de tu cabeza está en otro sitio que dedicándole todo el tiempo del mundo (o al menos ese 80%). Peeeero… hay quien es tan apasionado que lo consigue. También es verdad que es lo menos habitual (otro ejemplo, y éste lo he vivido de muy cerca, Mundoanuncio) por ser, como digo, más difícil o más sacrificado.
  • Estilo 3: Emprender entorno a una necesitad, con un producto buen o, a poder ser, muy bueno. Fue Marek Fodor quién habló de esto a colación de su experiencia con Atrapalo. Son varios los emprendedores que crean algo con el objetivo de cubrir una necesidad que ellos mismos tienen. La clave en estos casos está en que esa necesidad sea lo suficientemente representativa en la sociedad o en el mercado.

La conclusión a la que llego (no sólo entonces, sino día a día, trabajando, por suerte, en un entorno lleno de emprendedores) es que se pueden aprender muchas cosas para montar una empresa, pero lo de ser o no ser emprendedor,  de eso creo que hay que llevar algo dentro. ¿Fórmulas para el éxito? Sin ser una experta me atreviría a decir que ninguna, sino que todo depende de tu manera de ser y de trabajar, de conocerse a uno mismo, de quién te rodees (de quién no), del mercado.

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Ser detallista, ¿es bueno o malo?

Estas Navidades he aprovechado para leer un libro que me recomendaron y al que le tenía ganas: “Getting real“, de 37 Signals.

Este libro dice muchas y muy interesantes cosas y aquí voy a apuntar algunas de ellas. Pero realmente me gustaría reflexionar sobre sólo uno de los puntos que trata (uno con el que me siento especialmente identificada). Y aquí es donde me pregunto… “ser detallista, ¿es bueno o malo?”. Ser detallista en el sentido de cuidar muy mucho los detalles hablando de desarrollo de aplicaciones/ proyectos en Internet. (Ser detallista con tus seres queridos y esas cosas es otro tema en el que no voy a entrar 😀 ).

Ser detallista (o no)

Me tengo por una persona poco detallista… Me explico:  soy práctica a más no poder, si sirve tiro millas. Y me gusta dejar para la “fase 2” lo que se puede dejar (pero asegurarme de que la susodicha fase 2 tiene fecha en el calendario). Evito opinar sobre algo si no tengo una opinión más o menos sólida formada al respecto y evito estar en discusiones provocadas por este tipo de opiniones 😉 Esto, como todo, tiene sus ventajas y sus inconvenientes.

  • Ventajas: las cosas pasan. Oé!
  • Inconvenientes: tratando temas de producto, a veces te dejas un copy, un link en vez de un botón, una esquina cuadrada en vez de redonda… que sí marcan la diferencia. Gajes del oficio (alguien se queja y se cambia, basta con estar atento).

Mi punto de vista está claro: cuidar los detalles del core, de la esencia de lo que estás haciendo… y para ello es necesario tener muy claro hacia dónde vas, con qué y por qué. Con esto es suficiente. A partir de aquí, intentar ser detallista y evitar volverse loco se convierte en una tarea algo más sencilla.

Qué se dice en “Getting real” sobre los detalles

Al leer esta parte de libro me sentí identificada. A menudo me pregunto si no seré demasiado pasota con algunas cosas, pero al leer esto pensé: “Bueno, tan desencaminada no vas. Hay otros caminos seguro, pero el tuyo no está tan mal.”

“Work from lage to small. We’re crazy about details. The devil’s in details”

“The devil’s in details”. Aish, qué alivio XD. ¿Y qué más? Desáaaaaaanimo:

“Success isn’t the only thing you’ll find in the details, you’ll also find stagnation, disagreement, meetings and delays. These things can kill morale and lower your chances of success.”

Y algunos consejos prácticos sobre a qué detalles hacer caso y a cuáles no:

  • Don’t waste time in problems you don’t have yet
  • Find the core market for your applications and fous solely on them
  • If you try to please everyone, you won’t please anyone << Esta es una de mis preferidas
  • You don’t have a scaling problem yet. Create a great app and then worry about what to do once it’s wildly successful. You have to revisit anyway
  • Your app should take sides << Otra de las que me gustan, hay que tomar decisiones

10 frases del libro con las que me quedo (entre muchas otras)

  1. Constraints drive innovation
  2. It’s better to make half a product than a half-assed product
  3. If your app doesn’t excite you, something’s wrong
  4. Each time you say yes to a feature, you’re adopting a child
  5. Innovation is not about saying yes to everything, is about saying no to all but the most crucial features
  6. REM is where the real sleep magic happens. The alone time zone is where the real development  magic happens
  7. Adding people to a late software project makes it later
  8. Enthusiasm is one attribute you can’t just fake
  9. If programmers got paid to remove code from software instead  of writing  new code, software would be a whole lot better
  10. Bugs happen

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Usabilidad en formularios

Hace ya unos días me pasaron un interesante artículo sobre usabilidad en formularios basado en los cambios realizados por Apple en su formulario de checkout. El artículo es éste.

Resumen

  • Cuidado al indicar el número de pasos que tiene un proceso. A veces un proceso tiene 3 pasos pero en el segundo te redirige a introducir aquél dato que… y entonces ya no son 3 sino n :S
  • Para los campos incompletos/ con errores: importante que el mensaje de error sea visible pero más importante aún resaltar los campos erróneos. Además, incluir los textos de ayuda justo allí donde se ha producido el error (lugar y momento adecuados).
  • Dar más importancia a las acciones principales (enviar) que a las secundarias (guardar para luego, preview, export). El objetivo principal es que el usuario rellene el formulario.
  • Poner las etiquetas en el campo de texto (para formularios breves). Es intuitivo pero hay un riesgo y es el de perder el contexto cuando te pones a rellenar el campo y “desaparece” la etiqueta.
  • Pestañas para escoger el sistema de pago. Las pestañas pueden indicarle al usuario que el contenido de una pestaña y de otra es excluyente (o uno u otro); en este caso se trata de eso: o eliges un método de pago u otro.
  • Ahorrarle tiempo al usuario: por ejemplo, pidiendo el CP puedes prerrellenar la población y la provincia. Por ejemplo dos, con los primeros dígitos de una tarjeta puedes saber de qué tipo de tarjeta se trata. En estos casos el usuario sólo tiene que revisar los datos.

Algunas anécdotas

Éstas son algunas de las que me/ nos han ido pasando 😀

  • Campo “Población”. El usuario (no uno sino muchos) introducen un número en vez de un nombre. Y le preguntas a tus compañeros de equipo…”¿oye, has visto que hay un montón de usuarios poniendo un número en el campo población, qué raro, no?”. Hasta que caes en la cuenta de la ambigüedad de la palabra población: número de habitantes!! Cambiado por ciudad, mucho más claro, dónde va a parar.
  • En un formulario para anunciar un piso, campo “Referencia”. ¿Qué introduce el usuario? Un “piso en la calle tal” o “BCN09888″… noooo… ¡la referencia catastral! Los hay que se lo curran.
  • Nuevamente en el formulario para anunciar un piso, campo “piso-puerta”. Y aquí tenemos dos versiones: la española “puerta de madera” y la francesa “puerta blindada”.

Moraleja, la creatividad del usuario no tiene límites, hay que estar siempre muy atento a las sorpresas.

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Escribiendo emails transaccionales

No sólo las newsletters son buenas herramientas de maketing, también lo son los emails transaccionales.

A continuación resumo algunos puntos que aunque básicos, resultan esenciales a la hora de pensar qué emails enviar a los usuarios  y, sobre todo, para qué.

Definir el objetivo del email

Lo primero que hay que hacer a la hora de enviar un email es preguntarnos qué queremos conseguir con ese envío. Parece una obviedad, pero me atrevería a decir que se trata casi del punto más importante. Algunas ideas:

  • Para vender un producto
  • Para crear marca, por ejemplo con contenidos de valor
  • Para que el destinatario te conozca, sepa qué le ofreces y cómo contactarte si le interesas

En cuanto al contenido del mensaje:

  • Que sea útil (o potencialmente útil) para el que lo recibe
  • Primero ubícame: Dime para qué me sirve esto, dime qué quieres, qué tengo que hacer… y luego ya me explicas lo pormenores de los servicios que ofreces, de tu marca, etc.

En cuanto a la forma del mensaje:

  • Fácilmente escaneable
  • Sin explicaciones demasiado liosas
  • Muy importante: Focalizar la acción en una cosa, que además coincida con el motivo del email
  • Proximidad: Mejor hablarle directamente al usuario que recibe el email y no en plural a un público indefinido. Así es más fácil que el usuario se sienta identificado con lo que estás contando.

Reflexión final

Mucha gente se lanza a Twitters y Facebooks antes de implantar una buena estrategia de envío de emails. Para mi los emails siguen siendo una de las herramientas más poderosas que tienen las empresas de Internet para dar a conocer sus servicios, para generar marca, etc. etc. etc. entre sus usuarios.

Recuerdo una frase que me dijeron hace tiempo, cuando justo empezaba a introducirme en este mundillo: “Tu envías un email y los usuarios hacen cosas. Es sorprendente. La gente hace muchas más cosas de las que tu te planteas. Pruébalo.” Lo probé, y vaya si las hacen. Así de fácil.

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Publicidad en LinkedIn

Ya en su día me pareció “raro” ver AdSense en mi perfil de LinkedIn, pero pensé… bah, tampoco molesta.

Pero lo que sí que no me ha gustado ha sido, hoy, encontrar este banner. Ya sé que no tiene nada que ver conmigo ni con mi perfil… pero me resulta fuera de lugar.

publi_linkedin

No sé si es que la seriedad de la reputación de LinkedIn como red de contactos profesionales está tan bien establecida que se pueden permitir tener este tipo de publicidad. Lo que estoy planteando no es si esto les puede hacer daño o no… A mi este banner me desagrada mucho en el perfil, pero no me voy a dar de baja. Y creo que esta puede ser la actitud de la mayoría de usuarios del portal a los que les “moleste” el banner.

Lo que planteo es si es el hecho de tener una imagen “indañable” lo que les permite tener banners de este tipo.

Lo que me pregunto es si tienen esa imagen “indañable”.

Dicho de otra manera… si ahora alguien monta una red de contactos profesionales tipo LinkedIn, sin referente ninguno, y empieza a incluir publicidad como ésta en los perfiles… ¿qué pensarías? Desde mi punto de vista, su reputación sería “cutrecilla”… ¿no?

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ecademy.com

Hace ya unos  días vi citada en un artículo, junto a Xing y LinkedIn, una red social que no conocía: ecademy.com. Al merecer mi respeto y admiración las otras dos, opté por visitar la tercera (hasta la fecha desconocida para mi).

Hubo un segundo motivo que me impulsó a darme de alta en esta red y fue el pensar que podía tener algo más que ver con formación (por lo de “academy”) que las otras dos, que son redes profesionales más enfocadas al empleo que a la formación.

Uno de los “problemas” que puede aparecer en las redes profesionales o portales de búsqueda de empleo es la fiabilidad de los datos del usuario en cuanto a la formación. Cuando hablo de red enfocada a formación hablo precisamente de eso, de que su esencia no sea conseguir empleo sino asegurar que el CV del usuario es real. ¿Cómo? Desde recomendaciones de profesores hasta escuelas y centros formativos que forman parte de la red y certifican esta formación a cambio de un buen branding si la red es lo suficientemente conocida.

Pero no, parece que ecademy.com no va de eso 🙂

Mis primeras (y no más) impresiones acerca de ecademy.com

  • Mucha información, muy caótica.
  • El diseño no ayuda 😦
  • Mala imagen de entrada… recién dada de alta recibo esto:

ecademy2

  • El spam inicial me quita las ganas de más.
  • Por encima veo: marketplace, grupos, eventos,… más de lo mismo.

Resumiendo: una mala experiencia inicial y un diseño y usabilidad “pobres”, y más en un sector donde la competencia está muy bien posicionada, hacen que lo que podía haber sido una buena acción de marketing (darse a conocer junto a Xing y LinkedIn) no sirva de mucho.

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Redes sociales… para directores de tecnología

Leo en un artículo de Cinco Días que CIOnet, una red vertical para CIOs (Chief Information Officer) nacida en Bélgica y de la que yo personalmente no había oído hablar hasta ahora, llega a España con la intención de convertirse en el foro de mayor reconocimiento en el sector TIC en nuestro país.

Goals (según el artículo de Cinco Días)

  • Convertirse en la mayor comunidad de directivos de tecnología
  • A nivel internacional
  • Mayor selección a la hora de escoger los miembros de la empresa (departamentos de tecnología, se entiende)

Es que LinkedIn y Xing…

Otra de las cosas que se dice en el artículo es que la web ha decidido entrar en España después del gran crecimiento que han experimentado redes sociales profesionales como LinkedIn o Xing en el último año. Claro, pero es que, estas redes sociales:

  • No funcionan por invitación. Vale, Tuenti sí, pero puedes invitar a quién quieras.
  • Tienen un target más amplio. Aunque van dirigidas a un público en concreto, puede formar parte de ellas todo el mundo. El modelo que plantea CIOnet es muy diferente en este sentido. En la mayoría de redes verticales que conozco también puede entrar todo el mundo… el propio tema es el que “regula” el acceso.
  • Ya funcionan como alternativa al clasificado de empleo. Y cuando digo “clasificado de empleo” me refiero a InfoJobs, Laboris, Infoempleo, etc. Su principal función en este aspecto es la búsqueda de candidatos cualificados por recomendación. Y funcionan.
  • No son verticales. No están especializadas, es verdad. Pero el hecho de que haya gente cuyo cargo no tiene que ver con la dirección de tecnología, pero a lo mejor sí con cargos importantes dentro de las empresas, hace que el potencial de contactos sea mucho mayor… e igual o igual de poco especializado.
  • “Prestaciones” de la red social en cuestión. A nivel de foros, debates, eventos, etc. sí, lo que tenga una red vertical bien llevada siempre será mejor 😉
  • Redes de pago. LinkedIn no, pero Xing es de pago. No sé si CIOnet pretender ser una red de pago. Sin embargo, también puedes formar parte de Xing sin pagar… aunque no gozando de los mismos servicios, claro está. Además, las redes sociales que le han proporcionado la mayor parte del crecimiento en España a Xing eran ambas gratuitas: eConozco y Neurona.
  • Reputación de los usuarios. El concepto de reputación en la red sí es importante, pero no asociado al “prestigio offline” que pueda tener una persona, como plantea CIOnet, sino más bien al contrario: teniendo en cuenta su actividad en la red y, sobretodo, dentro de la red social de la que forma parte.

Más sobre redes sociales, crecimiento y blablabla

Las redes sociales verticales están cada vez más presentes, cada vez intentan hacerse más y mejor hueco en la red… y poco a poco lo están consiguiendo.

A mi personalmente mantener el perfil en varias redes sociales me parece demasiado esfuerzo. Ya lo comenté en otro post pero a día de hoy mantengo sólo dos perfiles, uno por ocio y otro profesional. Y para de contar. Y cuando encuentre una red vertical de mi agrado que me aporte algo realmente bueno (que no digo que no las haya pero igual no soy su target) para mantener otro perfil, quizás lo haga (veremos).

Otra cosa sería que dichas redes verticales se aprovecharan o alimentaran de la información que tengo en mis otros perfiles “generales”. Eso ya sería otra cosa 😉 Como usuario, recibiría mucho más a cambio de muy poco. Y estaría contento.

Apunte finalísimo. A la hora de lanzarse con una red vertical, importante tener en cuenta cómo es tu target, si usa Internet, si no o si para qué. ¿El perfil de directivo que busca una red como CIOnet es el que se pasa el día en Internet, capaz o con motivación suficiente para mantener un perfil (más)? Lo cierto es que no lo sé. Me suena que no, pero no lo sé 🙂 En este sentido, me parecen muy interesantes fenómenos como el del crecimiento de otras redes sociales verticales, como pueda ser el caso de “Circle of Moms“. Dejo un interesante post al respecto, aunque ya tenga unos meses.

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